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Linux contro Windows, come sperimentato da un utente Linux

Se siete mai stati in un forum online legato alla tecnologia, è probabile che abbiate assistito ad un thread chiamato “Linux o Windows” o simile, in cui gli utenti di ogni sistema operativo si sono insultati a vicenda nel tentativo di dimostrare quale sistema operativo è migliore. Forse questo non è così sorprendente, dopo tutto. Le persone si affezionano al sistema operativo che usano ogni giorno, e vogliono convincere la parte avversa che è davvero fantastico. È facile lasciarsi trasportare quando gli altri cominciano a picchiare qualcosa che piace.

Questo confronto non sarà così. Lo scopo di questo testo è quello di aiutare le persone a decidere quale sistema operativo è più adatto alle loro attuali esigenze, perché questo è l’unico modo sensato per confrontare i sistemi operativi – mettendoli in relazione con un contesto specifico. Penso che possiamo essere d’accordo sul fatto che un sistema operativo perfetto non esiste; hanno tutti dei problemi, e non ce n’è uno che sia “migliore per tutto”. Dovremmo cercare caratteristiche che rendano ogni sistema operativo adatto a diversi tipi di utenti: studenti, principianti o programmatori. È anche importante considerare le limitazioni dell’hardware, poiché non tutti i sistemi operativi possono funzionare su qualsiasi tipo di hardware.

Come confrontare Linux e Windows?

Il problema maggiore è che i due sistemi operativi sono molto diversi. In origine, il termine “Linux” era usato per riferirsi solo al kernel, ma oggi lo usiamo in modo intercambiabile con “distribuzione Linux”. Ci sono così tante distribuzioni, e anche se sono tutte basate sullo stesso kernel, usano ambienti desktop diversi, gestori di pacchetti e vengono fornite in bundle con software diversi. Windows è più omogeneo, anche se ci sono diverse versioni di Windows (XP, Vista, 7, 8…).

Cercare di confrontare ogni versione di Windows con ogni popolare distribuzione Linux sarebbe dispendioso in termini di tempo e inutile, dato che le vecchie versioni di Windows stanno diventando obsolete e Windows probabilmente perderebbe quella “battaglia”. D’altra parte, confrontare Windows e Linux a livello troppo generale non funziona bene, perché Linux è così modulare e alcune caratteristiche sono disponibili solo in un DE o in una distribuzione. Se il vostro confronto generalizzato non ne fa menzione, Linux probabilmente sembrerà “peggiore” di Windows.

Pertanto, credo sia meglio fare un confronto incentrato su una sola versione di ogni sistema operativo come “campione”.

In questo testo, Confronterò Windows 8.1 e Ubuntu 14.04 LTS. Tuttavia, indicherò se alcune funzionalità sono disponibili in altre versioni, se tale informazione è rilevante.

Disclaimer finale: Sono un utente Linux da quasi dieci anni, e prima di questo confronto di Linux o Windows, non ho toccato Windows da molto tempo. Se c’è qualcosa nel testo che ho travisato, vi prego di credere che non sia per malizia, ma semplicemente perché non ho molta esperienza con Windows. Naturalmente, siete sempre invitati a correggerlo e ad informarmi – in modo rispettoso e costruttivo – nei commenti.

Requisiti di sistema

Prima di installare qualsiasi sistema operativo, dovete assicurarvi che il vostro sistema lo supporti, almeno a un certo livello di base. I requisiti di sistema ufficiali per Windows 8.1 sono i seguenti:

  • Processore da 1 GHz o più veloce;
  • 1 GB di RAM;
  • 16 GB di spazio libero su disco rigido;
  • una scheda grafica che supporta DirectX 9 con WDDM 1.0 o superiore.
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Non è troppo impegnativo, vero? Vediamo di cosa ha bisogno Ubuntu 14.04:

  • Processore da 1 GHz;
  • 1,5 GB DI RAM;
  • 7 GB di spazio libero su disco rigido per l’installazione;
  • Videocard con capacità di accelerazione 3D con almeno 256 MB.

Ubuntu sembra più affamata di RAM, ma richiede la metà dello spazio su disco di cui Windows ha bisogno. Inoltre, si noti che i diversi gusti di Ubuntu hanno requisiti diversi – gli ambienti leggeri non avranno bisogno di tanta RAM o spazio su disco, e se non si vogliono effetti desktop, non è necessaria la scheda grafica più recente.

Se avete un vecchio PC, Ubuntu è la scelta migliore, ma se avete una configurazione abbastanza forte da gestire entrambi i sistemi, non preoccupatevi troppo di questo. Daremo un punto a ogni sistema operativo, dato che sono simili sotto questo aspetto.

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Quale versione installare?

In precedenza ho parlato di “sapori”. Sono versioni di Ubuntu con diversi DE installati di default. Puoi scegliere Kubuntu (KDE), Xubuntu (XFCE), Lubuntu (LXDE), o Ubuntu GNOME. Ci sono anche Mythbuntu (una versione per PC Home Theatre di Ubuntu), Edubuntu (in bundle con il sotfware educativo) e Ubuntu Studio (per i creatori multimediali). Poi c’è Ubuntu per i server, per il cloud, per gli smartphone, e Ubuntu Core, che è un’implementazione molto minimale (solo 20 MB) che si può usare per installare software. Oltre a tutto questo, su Ubuntu è possibile installare qualsiasi altro ambiente desktop, come Enlightenment o Cinnamon, se lo si desidera.

Windows 8.1 è disponibile in quattro edizioni: Basic, Pro, RT e Enterprise.

Solo i primi due sono rivolti agli utenti abituali del desktop. Hanno tutti più o meno lo stesso aspetto, ma non offrono le stesse caratteristiche, e Windows RT può essere installato solo su dispositivi basati su ARM. C’è anche Windows To Go, che è una versione portatile di Windows destinata a funzionare da unità USB. Tuttavia, questa caratteristica è supportata solo dalla versione Enterprise, che fa schifo per tutti gli altri. Ubuntu, come qualsiasi altra distribuzione Linux, permette di installarla su un drive USB ed eseguirla senza restrizioni.

La moltitudine di sapori Ubuntu potrebbe sembrare un’esagerazione, soprattutto per i principianti che non afferrano appieno il concetto di ambiente desktop o le differenze tra i DE. Tuttavia, penso che questa flessibilità e libertà di scelta, in contrapposizione alle limitate opzioni di Windows, faccia guadagnare un punto a Ubuntu.

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Installazione

Installare sia Linux che Windows era un incubo – il primo non aveva nemmeno un programma di installazione grafico, mentre il secondo impiegava secoli e una dozzina di riavvii per l’installazione. Il processo di installazione di Windows 8.1 e di Ubuntu 14.04 è visivamente abbastanza simile, composto da dialoghi passo dopo passo, facili da usare. Tuttavia, quasi tutte le distribuzioni Linux offrono la modalità Live CD/DVD, che si può usare per provare il sistema operativo prima dell’installazione. Windows non ha una cosa del genere, anche se c’è Windows PE, su cui Microsoft ha una politica molto severa:

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“Per impedirne l’uso come sistema operativo di produzione, Windows PE interrompe automaticamente il funzionamento del guscio e si riavvia dopo 72 ore di uso continuo. Questo periodo non è configurabile”.

Fondamentalmente, è consentito utilizzare Windows PE solo per il recupero e l’installazione, ma non come sistema operativo completo. Direi che Linux merita un punto a favore.

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Supporto hardware e driver

Ubuntu offre il supporto per un numero enorme di dispositivi out-of-the-box grazie al kernel e ai suoi moduli. In generale, Linux è molto più bravo a supportare i vecchi dispositivi, quindi se state cercando di far rivivere un vecchio PC, provate prima Ubuntu.

Tuttavia, se si dispone di un nuovo hardware, Windows potrebbe essere una scelta migliore. Ci sono soluzioni e soluzioni, ma Linux ha ancora problemi con UEFI e Secure Boot. Lo stesso vale per le nuove tecnologie grafiche come Nvidia Optimus – c’è il supporto su Linux, ma per gli utenti Windows è più facile. C’è anche tutto quel casino con i driver AMD proprietari e open-source su Linux. In breve, se avete intenzione di usare il vostro computer per giocare o per qualsiasi cosa che richieda un supporto grafico stabile, Windows è la soluzione migliore.

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Aspetto e personalizzazione

Windows 8.1 permette di scegliere tra due interfacce: il desktop tradizionale e l’interfaccia Start (Metro) con tiles. Inoltre, il tradizionale menu di avvio è andato via – anche se il pulsante è ancora presente nella barra delle applicazioni, vi riporta all’interfaccia Start. Qui si possono cercare le app per aprirle, il che sembra essere un tentativo di eliminare gradualmente i collegamenti sul desktop.

Ubuntu può avere interfacce completamente diverse a seconda della versione e del DE installato. La maggior parte dei DE supportano un look tradizionale con uno o due pannelli, permettendo di posizionare le icone sul desktop e di utilizzare i normali menu con i link a tutte le applicazioni. Ubuntu ha anche il Dash, che funziona quasi esattamente come la ricerca di applicazioni in Windows – è un overlay del desktop che serve come launcher. Gnome Shell ha essenzialmente la stessa funzionalità, e si può aggiungere ad altri DE (KDE, per esempio) installando i widget.

Nel complesso, direi che Ubuntu è più personalizzabile, in quanto si ottengono diversi temi di desktop e icone di default, e si può installare tutto da un unico dialogo centralizzato.

Anche Windows offre temi, ma non influiscono su altrettanti elementi del desktop. Per cambiare l’intero look & feel del desktop di Windows è necessario un software speciale di terze parti.

In breve, è molto più facile far assomigliare Ubuntu a Windows che non viceversa. Se ti piace il modding desktop, Ubuntu è il tuo paradiso. Tuttavia, non molti utenti si preoccupano dei bordi delle finestre e della trasparenza dei pannelli. Poiché questa è una categoria estetica e piuttosto soggettiva, daremo un punto a ciascuno.

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Software

Windows 8.1 divide le tradizionali applicazioni desktop e le applicazioni Windows 8.1 – applicazioni a schermo intero che funzionano in modalità Metro e devono essere installate separatamente per ogni utente. Questo le rende scomode, a mio parere.

Su Ubuntu, è possibile installare quasi tutte le applicazioni esistenti per Linux dai repository. Le applicazioni nei repository sono testate e supportano la vostra versione esatta di Ubuntu, quindi non dovete preoccuparvi della retrocompatibilità. D’altra parte, Windows 8.1 supporta le applicazioni per le versioni precedenti di Windows, ma non tutte e non sempre.

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Altri paragoni spesso menzionano il fatto che gli utenti di Windows devono trovare e scaricare ogni pacchetto di installazione manualmente, per ogni applicazione che vogliono installare. Ubuntu non è poi così diversa, però – se un’applicazione manca dai repository di default, si dovrà aggiungere un nuovo repository, oppure scaricare il pacchetto .deb e installarlo manualmente. Nel peggiore dei casi, dovrete compilare il codice sorgente, ma questo accade raramente su Ubuntu.

Da quando Windows 8.1 ha introdotto il concetto di App Store, è diventato molto più vicino a Ubuntu, che per un certo periodo ha avuto la stessa cosa. Tuttavia, resta il fatto che Ubuntu offre più software out-of-the-box, tra cui una vera e propria suite per ufficio e un client torrent. Anche se Windows 8.1 ha molte applicazioni nello Store, è improbabile che vi permetta di installare Microsoft Office o Photoshop gratuitamente. Naturalmente, c’è la versione gratuita di Online Office, ma non è così potente.

Due cose mi hanno sorpreso, e non in senso buono, quando ho provato Windows 8.1. In primo luogo, File Explorer non aveva le schede! Questo è incredibile per me, perché anche i più semplici e leggeri gestori di file per le schede di supporto di Linux. Secondo, l’editor di testo (Notepad) è molto limitato rispetto a gedit che viene fornito di default su Ubuntu. Gedit supporta l’evidenziazione della sintassi, i plugin e indovinate cosa – schede. Sì, è possibile installare qualsiasi altro editor di testo dal Windows Store, ma se ci concentriamo solo sul software di base e sulle funzioni, Ubuntu ottiene un punto a favore.

Linux Vs Windows Final Score: Linux: 5, Windows: 3

E il verdetto è…?

Per un utente come me, Linux è una scelta ragionevole, perché voglio modificare ogni piccolo dettaglio del mio sistema. Un altro fattore importante è il prezzo – non posso permettermi un prodotto con licenza Windows, e Linux è gratuito.

La mia impressione, dopo una breve sessione con Windows 8.1, è che si senta molto orientata verso i dispositivi touchscreen, quasi come se cercasse di rendere il desktop tradizionale (e i suoi utenti) parte della storia. Le persone che possiedono tali dispositivi sono ovviamente il suo pubblico di riferimento. Lo stesso vale per i giocatori e gli utenti che non sono interessati a mantenere il loro sistema. D’altra parte, se sei un povero scrittore con un vecchio portatile che vuole solo navigare sul Web, ascoltare musica e finire il suo romanzo, Linux sarà molto più leggero sulle tue risorse di sistema – e sulla tua tasca – di Windows.

Per concludere, c’è un sistema operativo per ogni tipo di utente. A volte si tratta di Windows, altre volte di Linux. Non litigate con gli altri per la scelta del sistema operativo; mantenete una mente aperta e date a ogni sistema operativo una possibilità, o almeno provatelo per vedere cosa vi state (non) perdendo.

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