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Google Cloud Print – Una guida completa

Stampa da qualsiasi parte del mondo senza installare driver

Se non avete mai sentito parlare di Google Cloud Print, non è del tutto sorprendente. Anche se è in circolazione dal 2011, non è diventato molto usato. Tuttavia, questo è qualcosa che potrebbe cambiare nel corso del prossimo anno o giù di lì. A differenza di alcuni servizi di Google che vengono inscatolati durante le pulizie di primavera, Google Cloud Print si è arricchito di sempre più funzionalità.

Quindi, prima di tutto, cos’è Google Cloud Print? È fondamentalmente un modo per gli utenti di collegare le loro stampanti (cablate o wireless) a Internet e avere la possibilità di stampare da qualsiasi dispositivo (web, desktop, mobile) da qualsiasi parte del mondo. La cosa bella di Google Cloud Print è che si può stampare da un dispositivo senza dover installare alcun driver di stampa sul sistema. Questo può far risparmiare un’enorme quantità di tempo e di energia.

Per esempio, se avete acquistato un nuovo PC Windows e lo avete collegato alla vostra rete, normalmente dovreste trovare i driver per le vostre stampanti attuali, caricare il software e fare tutti i passi necessari per installarlo su quel PC. Ora questo richiede solo tempo e di solito un sacco di risoluzione dei problemi, ma rallenta anche il vostro sistema con un sacco di software/attrezzi aggiuntivi per le stampanti che non vi servono. Da qui in poi, mi riferirò ad esso come GCP.

Con GCP, è sufficiente installare il driver di stampa Google Cloud sulla vostra macchina Windows e ora potete stampare da qualsiasi programma direttamente su qualsiasi stampante che avete aggiunto in GCP. Quindi GCP è la cosa più bella del mondo? Bene, ci sono alcune avvertenze e limitazioni che spiegherò qui di seguito.

Da dove posso stampare?

GCP sembra fantastico, ma vi starete chiedendo da dove posso stampare? Beh, è da qui che la GCP ha fatto grandi passi avanti nell’ultimo anno. All’inizio, potevi stampare solo da Chrome OS, Google Chrome su qualsiasi piattaforma e Gmail e Google Docs sul tuo cellulare. Il primo aumento di questa lista è stata l’applicazione Cloud Print nel Google Play Store per dispositivi Android.

Con questa applicazione, gli utenti possono stampare una varietà di file locali direttamente su GCP, tra cui chat SMS, immagini, Facebook, Dropbox, Box, Mail e altro ancora. Gli utenti possono anche gestire stampanti, condividere stampanti, gestire lavori di stampa e altro ancora dall’app. Al momento non c’è un’applicazione Cloud Print nell’App Store di Apple, ma con l’ottimo curriculum di Google per il rilascio di applicazioni Google per dispositivi iOS, ci sono buone probabilità che Cloud Print arrivi presto su iPhone e iPad.

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Il 23 luglio 2013, Google ha reso la GCP molto più utile introducendo il Google Cloud Print Driver. È possibile installarlo su qualsiasi macchina Windows e vi permetterà di scegliere Google Cloud Printer quando si stampa da qualsiasi applicazione Windows.

Hanno anche rilasciato il servizio Google Cloud Print Service oltre a Print Driver. Il servizio Cloud Print Service funzionerà come servizio di Windows e potrà essere utilizzato per collegare le vecchie stampanti legacy a GCP. Il servizio di stampa è più orientato alle aziende e alle scuole.

Infine, c’è una breve lista di applicazioni che funzionano con la GCP e che permettono di stampare da esse. Per esempio, su iOS, è possibile scaricare PrintCentral Pro, che consente di stampare e-mail, contatti, messaggi di testo, ecc. da un dispositivo iOS a GCP. Al momento, Google non ha ancora rilasciato un driver di stampa per Mac, ma è possibile scaricare un’applicazione chiamata Cloud Printer che fa più o meno la stessa cosa.

Ora che avete capito da dove è possibile stampare, diamo un’occhiata al collegamento delle stampanti alla GCP.

Stampanti Cloud Print Ready o Classic Printers

La cosa principale da capire della GCP è come si collegano le stampanti al servizio vero e proprio. Ci sono due tipi di stampanti nel mondo della GCP: le stampanti Cloud Ready e le stampanti classiche. Le stampanti Cloud Ready sono quelle già presenti con il servizio GCP installato e configurato. Questo è di gran lunga il modo migliore per utilizzare GCP perché la stampante si registrerà effettivamente con il servizio GCP attraverso la vostra rete e sarà sempre disponibile per la stampa.

L’altra cosa fantastica delle stampanti Cloud Ready è che aggiornano automaticamente il firmware e i driver su Internet, così non dovrete nemmeno preoccuparvene. Purtroppo, non ci sono ancora molte stampanti che supportano la GCP. Potete vedere l’intera lista delle stampanti Cloud Ready qui:

https://www.google.com/cloudprint/learn/printers.html

Se avete una delle stampanti elencate, potete cliccare sul link previsto per impostarla con GCP. In pratica basta registrare il vostro indirizzo e-mail di Google con GCP sulla stampante.

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Le prossime sono le Stampanti Classiche. Le stampanti classiche sono quelle che la maggior parte delle persone utilizzerà per impostare la GCP. Le stampanti classiche sono stampanti che sono collegate direttamente al computer tramite un cavo o stampanti wireless installate sulla macchina. Qualsiasi stampante su cui è possibile stampare dal computer può essere aggiunta alla GCP, indipendentemente dal modo in cui è collegata.

Ora la differenza principale tra una stampante Cloud Ready e una stampante Classic è che per poter stampare su qualsiasi stampante Classic, il computer che ha le stampanti installate deve essere acceso e si deve essere connessi a Google Chrome. Se si spegne il computer o si esce da Chrome e si prova a stampare su GCP, il lavoro di stampa viene semplicemente aggiunto alla coda di stampa. Quando il computer si riaccende e si accede a Chrome, il lavoro di stampa verrà stampato.

Aggiunta di una stampante classica

Aggiungere una stampante classica alla GCP è piuttosto semplice. Per prima cosa, andate al computer che ha le stampanti già installate e aprite Chrome. Poi cliccate sul pulsante del menu Chrome (tre linee orizzontali) e scegliete Impostazioni.

Scorrere verso il basso e poi cliccare su Mostra impostazioni avanzate. Scorrete ancora un po’ verso il basso fino a vedere Google Cloud Print.

Andate avanti e cliccate sul pulsante Aggiungi stampanti e apparirà un popup box con l’elenco delle stampanti attualmente installate.

Potete anche scegliere di registrare automaticamente le nuove stampanti quando le collegate al vostro computer. Questo è tutto ciò che serve per aggiungere le stampanti alla GCP. Ora vi porterà alla console di gestione GCP, dove dovreste vedere l’elenco delle vostre stampanti.

Caricamento dei file da stampare

Oltre alle varie modalità di stampa sopra menzionate, avete anche la possibilità di caricare un file direttamente su GCP e di stamparlo. Così, ad esempio, se siete su un Mac e volete stampare un file PDF o un’immagine o un documento Word o qualsiasi altra cosa, potete semplicemente caricarlo. Accedi alla console GCP, clicca su STAMPA e poi clicca su Carica file per stampare.

Ho caricato un file Excel e l’ho stampato benissimo. Da quello che posso dire, sembra che si possa stampare qualsiasi tipo di file. Sono riuscito a stampare anche un file Adobe Photoshop. Finora non sono stato in grado di NON stampare qualcosa, quindi è piuttosto fantastico.

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Condivisione delle stampanti

Una caratteristica peculiare della GCP è la possibilità di condividere una stampante con qualcun altro che ha un account Google. Deve essere una delle migliori caratteristiche della GCP. La settimana scorsa i miei genitori sono venuti in città e hanno dovuto stampare una carta d’imbarco per il volo di ritorno. Di solito usano il mio computer e la stampano da lì, ma questa volta ho deciso di fare un piccolo test sulla GCP.

Sono andato alla console GCP, ho selezionato una stampante e ho cliccato su Condividi.

Poi ho solo digitato l’indirizzo e-mail e ho scelto il permesso Can Print.

Nel suo account Google ha ricevuto un’e-mail con un link per aggiungere la stampante.

Ha cliccato sul link e poi ha dovuto cliccare su Accetta per aggiungere la mia stampante al suo account Google Cloud Print.

E questo è stato letteralmente tutto! Poi ha stampato la carta d’imbarco da Chrome e ha scelto la mia stampante. Ha stampato in due secondi e abbiamo finito. Non c’è bisogno di usare il mio computer, non c’è bisogno di scaricare i driver della stampante sul suo computer. Basta inviare un link, cliccare su di esso e stampare! La prossima volta che qualcuno viene a trovarti e ha bisogno di stampare e non lo vuoi sul tuo computer, usa GCP se ha un account Google! È la prima volta dopo tanto tempo che rimango impressionato da qualcosa che funziona così bene ed efficientemente.

Conclusione

Utilizzando Google Cloud Print, potete anche consolidare tutte le vostre stampanti in un unico posto. Ad esempio, se avete una stampante wireless installata su una macchina, ma avete una seconda stampante collegata via cavo a una seconda macchina, potete aggiungere entrambe le stampanti a Google Cloud Print e stampare su qualsiasi computer o dispositivo mobile.

Inoltre, è possibile stampare qualsiasi file su Google Drive o direttamente su un ufficio FedEx. La possibilità di salvare su Google Drive rende la GCP come Evernote. È possibile stampare una pagina web per la successiva visualizzazione direttamente su Google Drive.

Nel complesso, Google Cloud Print è diventato molto più utile nel corso dell’anno. Google continuerà ad aggiungere altre funzionalità alla GCP, che la renderà un ottimo modo per i consumatori di stampare facilmente da qualsiasi luogo e da qualsiasi dispositivo. Buon divertimento!

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