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Cos’è Blockstack e come promette di migliorare la privacy online

Con la natura decentralizzata di internet che comincia a essere sempre più minacciata a causa del dominio di mega corporazioni come Google, Amazon e Facebook, molti sostenitori di un internet libero e decentralizzato hanno iniziato i loro movimenti open source per costruire la tecnologia di prossima generazione che può alimentare l’internet aperto. Una di queste tecnologie che ha ricevuto un discreto successo negli ultimi anni è Blockchain; una piattaforma sicura, distribuita e peer-to-peer che alimenta la principale valuta crittografica del mondo, Bitcoin. Basata sulla stessa piattaforma, una nuova tecnologia chiamata Blockstack può benissimo rivoluzionare Internet così come la conosciamo oggi, rimettendo il potere nelle mani degli utenti finali, dando loro il controllo completo sui loro dati personali. Quindi, nel caso in cui l’idea di essere responsabili dei propri dati vi sembri intrigante, ecco cosa dovete sapere su Blockstack e su come può migliorare la privacy online:

Cos’è Blockstack?

Soprannominato da alcuni ‘Web 3.0’, Blockstack promette di elevare lo status quo dell’attuale internet creando un nuovissimo internet decentralizzato che permette agli utenti di controllare i propri dati memorizzandoli localmente sui propri dispositivi piuttosto che permettere alle mega corporazioni di memorizzarli nei propri server e di utilizzarli come ritengono opportuno. Costruito sulla catena di blocchi Bitcoin, Blockstack è un sistema di registrazione e trasferimento di coppie chiave/valore che rappresenta un drastico allontanamento dal modo in cui internet funziona oggi e, se avesse successo, porrebbe effettivamente fine all’intera attività di tracciamento e identificazione degli utenti in tutto il world wide web.

Le applicazioni che girano su Blockstack sono decentralizzate e senza server. Il sistema elimina intermediari come Google, Facebook, o WhatsApp, permettendo agli utenti di trasferire direttamente le informazioni tra di loro, mettendo così gli utenti in controllo sui propri dati personali. Il registro digitale, o blockchain, che viene utilizzato per tenere traccia di tutte le informazioni è una rete peer-to-peer che è distribuita tra milioni di computer in tutto il mondo, il che significa che nessuna entità ha il controllo su qualsiasi dato personale identificabile. La nuova tecnologia spera di cambiare il modo in cui Internet funziona oggi sostituendo gli attuali servizi come DNS, PKI (infrastruttura a chiave pubblica) e cloud storage, mettendo così gli utenti a carico dei propri dati e del traffico online.

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Proprio come Linux, Blockstack è un progetto open source con una licenza GPLv3 per la tecnologia di base. Proprio come le organizzazioni no-profit e le entità commerciali possono sia costruire applicazioni e servizi su Linux, purché rispettino i termini della licenza, anche Blockstack fornisce agli sviluppatori l’opportunità di costruire applicazioni decentralizzate (dApp) e servizi in aggiunta all’infrastruttura blockchain esistente in un modo che metta gli utenti a capo dei propri dati.

Chi sono le persone dietro a Blockstack?

Blockstack è stata fondata nel 2013 come Onename da due ingegneri informatici di Princeton, Muneeb Ali e Ryan Shea. L’organizzazione ha raccolto circa 5,45 milioni di dollari in capitale di rischio da una serie di aziende tra cui, Union Square Ventures, Digital Currency Group e AngelList co-fondatore di Naval Ravikant. Secondo un post sul blog ufficiale di Blockstack, il progetto è attualmente gestito da Jude Nelson, Larry Salibra e Guy Lepage, insieme ai due co-fondatori.

Come promette Blockstack di migliorare la privacy online?

Per capire come Blockstack può contribuire a rivoluzionare Internet in termini di controllo dei propri dati da parte delle persone, dobbiamo prima di tutto capire come funziona la tecnologia. Ogni nodo di Blockstack contiene il proprio libro mastro di nomi di dominio e gli indirizzi IP che questi nomi di dominio risolverebbero alla fine. Secondo un whitepaper pubblicato da Blockstack lo scorso maggio, le transazioni dei nomi di dominio sulla rete includono “registrazioni, trasferimenti e aggiornamenti dei dati”. Queste operazioni sono codificate nella catena di blocco sottostante attraverso transazioni e utilizzano l’API Remote Procedure Call (RPC) per svolgere il proprio lavoro e aggiornare il proprio database”.

Blockstack cerca di implementare un sistema DNS decentralizzato per risolvere le query dei nomi di dominio. Come brevemente accennato in precedenza, l’intera piattaforma si basa sulla blockchain Bitcoin, che viene utilizzata per registrare e proteggere i nomi di dominio con un ledger decentralizzato, rendendo l’intero sistema più sicuro rispetto al tradizionale sistema DNS. La tecnologia promette anche di fornire protezione dall’avvelenamento della cache e di resistere alla censura. Un altro importante vantaggio di piattaforme come Blockchain o Ethereum sono le applicazioni decentralizzate, o ‘dApp’, che garantiscono privacy e anonimato eseguendo su una rete P2P piuttosto che su un singolo computer.

Cosa sono le App decentralizzate (dApp) e quali dApp posso usare oggi?

Le applicazioni decentralizzate, o dApp, sono programmi software peer-to-peer progettati per operare autonomamente. A differenza delle applicazioni tradizionali come Facebook o Google che necessitano di server centralizzati per funzionare, questi tipi di software sono progettati per funzionare in modo indipendente e non sono controllati da una singola entità. Mentre le tecnologie dApp come Ethereum, MaidSafe, BURST e altre hanno fatto molti progressi negli ultimi tempi, la maggior parte delle dApp (e le loro piattaforme sottostanti) sono ancora in una fase nascente in questo momento. Detto questo, molte dApp diverse su un’ampia varietà di piattaforme sono attualmente già disponibili o sono in fase avanzata di sviluppo. Alcune delle migliori disponibili sulla piattaforma Blockstack sono Casa, un’alternativa decentralizzata ad Airbnb, e OpenBazaar, un’alternativa decentralizzata ad eBay.

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In che modo il DNS Blockstack DNS si differenzia dal DNS Namecoin?

Blockstack non è l’unica tecnologia che cerca di liberare i cittadini dalla morsa delle mega corporazioni che stanno mettendo a repentaglio la natura decentralizzata di Internet. Namecoin è nota soprattutto per l’omonima crittovaluta che è stata creata come risultato della prima grande forchetta di Bitcoin, ed è attualmente uno dei preminenti ‘alt-monete’ che si possono acquistare. A differenza del suo genitore, tuttavia, Namecoin può effettivamente memorizzare i dati all’interno del proprio database di transazioni a catena di blocco. E come Blockstack, si professa anche per migliorare il decentramento, la sicurezza, la resistenza alla censura, la privacy e la velocità di ricerca DNS. Tuttavia, le due tecnologie si differenziano in alcuni modi fondamentali.

Innanzitutto, Blockstack e Namecoin si differenziano per il funzionamento del DNS. Mentre il DNS Namecoin è gestito dai nodi Namecoin, il DNS Blockstack è progettato per essere in grado di leggere e scrivere dati su qualsiasi catena di blocchi, il che significa che non sarà incatenato alla sottostante catena di blocchi Bitcoin anche se si basa su di essa in primo luogo.

Anche il modello di memorizzazione di Blockstack DNS si differenzia notevolmente da quello di Namecoin DNS. Secondo Blockstack, offre “un’ampia gamma di opzioni per gli utenti per creare i propri namespace e impostare i propri schemi di tariffazione dei nomi”, mentre con Namespace, gli utenti non ottengono nessuna di queste opzioni. Questo, secondo Blockstack, “si traduce in squatting dilagante, che degrada significativamente l’esperienza dell’utente per chiunque cerchi di registrare i nomi”.

Infine, Blockstack sta lavorando ad un sistema in cui le tasse di registrazione dei nomi a dominio cominceranno ad andare ai minatori, il che creerebbe “un significativo incentivo economico per loro a contribuire con risorse aggiuntive alla catena di blocchi sottostante”. Questo segnerebbe anche un significativo allontanamento dal modo in cui Namecoin DNS lo fa ora.

In che modo Blockstack si differenzia da Ethereum?

Innanzitutto, L’etereum è una catena di blocco in sé, mentre Blockstack è una tecnologia di “livello 2” che si basa su una catena di blocco sottostante. Secondo il co-fondatore di Blockstack, Muneeb Ali, Ethereum potrebbe essere pensato come una “catena di blocchi pesanti” che si occupa di tutte le complessità, i calcoli, la scalabilità e le questioni di sicurezza. Blockstack, d’altra parte, “mette una logica minimale in una blockchain e gestisce la scalabilità al di fuori della blockchain riutilizzando l’infrastruttura internet esistente in nuovi modi”. A differenza dell’Ethereum, Blockstack è anche relativamente ben assicurato contro i fallimenti della blockchain come, ad esempio, attacchi al 51%, netsplits o hard-forks, perché è blockchain-agnostic, il che significa che l’intera rete può semplicemente migrare verso un’altra blockchain in tali scenari.

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Possiamo aspettarci che Blockstack non diventi mai Mainstream?

Mentre il concetto di applicazioni decentralizzate, o dApp, sta davvero iniziando a prendere piede, continua a rimanere per lo più un’impresa di nicchia. Anche il co-fondatore Ryan Shae, in un post di Medium di poche settimane fa, ha ammesso che gli utenti del 2017 e del 2018 sarebbero stati tecnologicamente avanzati e che “sono più interessati ad avere i loro dati protetti, e incuriositi dalle possibilità delle applicazioni decentralizzate”. Tuttavia, egli continua anche a prevedere che il prossimo anno potrebbe essere anche l’anno di rottura per l’audace nuovo internet “ri-decentrato”, quando la prima vera dApp può effettivamente raggiungere il traguardo di 1 milione di utenti. Quindi, in sostanza, le dApp sono ancora molto lontane dal raggiungere la prima serata, e che siano o meno il futuro di internet, il cambiamento dallo status quo non avverrà molto presto.

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Blockstack può rivoluzionare Internet così come la conosciamo oggi?

Mentre le sue alte ambizioni di rivoluzionare il modo in cui funziona internet sono ancora molto lontane dal diventare una realtà, Blockstack è già sulla buona strada per garantire più privacy ai normali cittadini. Resta da vedere se riuscirà nel suo intento, ma per ora, Blockstack e altre piattaforme decentralizzate di questo tipo hanno un certo slancio. Speriamo che con un po’ di fortuna e una maggiore consapevolezza pubblica sulla necessità della privacy online, avremo davvero un vero e proprio internet decentralizzato prima o poi. Nel caso in cui anche voi siate incuriositi ed entusiasti al pensiero di un internet veramente anonimo e decentralizzato come lo sono io, lasciate un commento qui sotto per farci sapere come vi aspettate che le tecnologie si sviluppino in futuro.

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